Cómo evitar el riesgo de atragantamiento infantil en Navidad

Según la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), la asfixia es una de las principales causas de mortalidad durante la niñez, especialmente en niños de entre uno y cinco años. Turrones, frutos secos, peladillas, uvas, caramelos o palomitas de maíz, son alimentos habituales en esta época del año, pero en ocasiones resulta peligrosa para los más pequeños por el riesgo de obstrucción de la vía aérea.

Desde el servicio de pediatra de los hospitales Vithas Castellón, Vithas Valencia Consuelo y Vithas Valencia 9 de Octubre nos advierten que este tipo de productos puede deslizarse en la boca del niño de forma involuntaria, sin ser masticados y provocar una obstrucción en las vías respiratorias incluso pueden llegar a causar la muerte por asfixia si no se actúa de forma rápida.

Además, se debe tener cuidado por el alto riesgo que existe de atragantamiento y asfixia con los frutos secos y palomitas. Por otra parte, se debe prestar especial atención, sobre todo en esta época de regalos, a las piezas pequeñas de juguetes y a los globos, y tener en cuenta que a menor calibre, mayor peligro pues, si los aspiran, al ser goma se adapta a la vía aérea y es muy complicado sacarlos.

Prevención y maniobra de Heimlich

La mejor medida es la prevención y dejar fuera del alcance del niño todos aquellos juguetes o alimentos que si se llevan a la boca, pueden provocar un atragantamiento. La responsabilidad de las familias a la hora de comprar juguetes es clave, hay que adquirirlos en lugares que tengan todos los permisos de calidad e inspecciones en regla y sobre todo hay que tener en cuenta las indicaciones y advertencias, es decir, si es o no apto para el niño según su edad y acorde a sus necesidades y cuando son pequeños intentar evitar las piezas pequeñas incluso las pilas.

Si ocurre un atragantamiento, normalmente gracias a la tos originada por la aspiración, el niño consigue expulsar lo que la provoca la obstrucción, pero no siempre es así y en algunas ocasiones, puede desencadenar en neumonía, enfisema pulmonar, algunas infecciones o, incluso, la muerte. Por ello es fundamental que los progenitores sepan de primeros auxilios y sepan realizar la maniobra de Heimlich. En el caso de que el niño hable y respire con normalidad, antes de aplicar este procedimiento hay que dar unos golpes en la espalda. Si el objeto no sale o el niño no es capaz siquiera de hablar, es el momento de aplicar la maniobra de Heimlich para niños.

La maniobra de Heimlich se ejecutará siempre que la persona o niño no pueda respirar, toser ni hacer sonidos. Se realiza poniéndose de rodillas detrás de la persona, rodeándola con los brazos alrededor de la cintura y formando un puño con una mano. Después, se coloca el puño con el lado del pulgar contra el vientre de la persona, justo arriba del ombligo, pero muy por debajo del esternón.  Se realiza una compresión rápida hacia arriba en el abdomen. Esto puede provocar que el objeto salga expulsado. Es posible que se necesite utilizar más fuerza para una persona más grande y menos para un niño o para un adulto de baja estatura. Se deberepetir la compresión hasta que salga el objeto o la persona se desmaye.

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