¿A qué llamamos demencia?

La demencia es un síndrome –generalmente de naturaleza crónica o progresivo– caracterizado por el deterioro de la función cognitiva (es decir, la capacidad para procesar el pensamiento) más allá de lo que podría considerarse una consecuencia del envejecimiento normal.

La demencia afecta a la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio. La conciencia no se ve afectada.

El deterioro de la función cognitiva suele ir acompañado, y en ocasiones es precedido, por el deterioro del control emocional, el comportamiento social o la motivación.

Implica una afectación en las actividades cotidianas, hecho que diferencia entre demencia y deterioro cognitivo leve (sin implicación en este último)

Síntomas: Cambios Cognitivos

  • Pérdida de memoria (existen distintos tipos de memoria. En el caso de la Enfermedad de Alzheimer suele afectarse precozmente la memoria episódica)
  • Alteración del lenguaje: dificultad para la expresión, tanto escrita como verbal
  • Dificultad en la realización de tareas complejas
  • Dificultad en la planificación y organización
  • Dificultad en la coordinación y funciones motoras
  • Problemas en la orientación temporal (no saber en qué dia estamos) y especial

Síntomas: Cambios Conductuales

  • Cambios de personalidad
  • Comportamiento inapropiado
  • Agitación
  • Alucinaciones
  • Agresividad
  • Apatía

Causas

La demencia puede estar producida por muy diversas causas. La principal es la Enfermedad de Alzheimer, si bien existen otras causas:

  • Vascular (infartos cerebrales múltiples o infartos en zonas estratégicas del cerebro)
  • Tóxicos
  • Déficits de vitaminas y alteraciones hormonales.
  • Demencias degenerativas distintas la enfermedad de Alzheimer (demencia frontotemporal, demencia por Cuerpos de Lewy, demencia asociada la enfermedad de Parkinson…)
  • Traumatismos
  • Infecciones
  • Enfermedades autoinmunes
  • Fármacos.

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